4.b) Objetivos de la vida - Evolución del hombre

Dejando a un lado posiciones netamente filosóficas, el objetivo último de la Vida no se conoce; sin embargo sí podemos analizar algunos de los objetivos instrumentales que la lógica nos indica que existen o deben existir con carácter general.

Por otro lado, la teoría de la evolución del hombre en particular nos ayuda a una mejor comprensión general de la evolución de la vida.

Sin intentar ser exhaustivo ni abarcar todas las implicaciones de cada uno de los objetivos siguientes, voy a comentar los que entiendo más relevantes y básicos por estar presentes no solo en la evolución del hombre sino en todos los sistemas de impulso vital y realizar las consideraciones que, por un lado, más apoyan o ayudan a explicar la Evolución Condicionada en su conjunto y, por otro, las que ponen de manifiesto contradicciones o limitaciones de otras teorías de la evolución.

Conviene adelantar que existe una gran interrelación conceptual tanto entre los objetivos comentados como entre los argumentos y ejemplos utilizados; pero que, no obstante, se ha considerado conveniente la presentación separada de los siguientes objetivos para facilitar su exposición y comprensión.

 
 

4.b.1. Garantía y seguridad en la evolución de los seres vivos

En la evolución biológica del hombre y, seguramente, en todo tipo de vida y de sistemas de impulso vital nos encontraremos el concepto clásico de la supremacía de la especie o del sistema sobre el individuo o elemento individual. En otras palabras, la continuidad de la especie prevalece sobre la del individuo.

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"El genoma del arroz... entre 42.000 y 63.000 genes.
...supera en número de genes a cualquier animal descrito hasta ahora.
...La principal razón es que cerca del 70% de los genes del arroz están duplicados: muchos genes ancestrales sacaron una copia de sí mismos, y la copia se insertó en otra parte del genoma.
Inicialmente, esas dos copias del mismo gen son una mera redundancia, pero luego pueden divergir gradualmente, y una de ellas puede adquirir funciones ligeramente diferentes..."

El País 25-04-2002.

Este condicionamiento vital, justificado por la necesidad de garantizar y perpetuar la especie, explica el comportamiento extraño de muchos seres vivos que pueden llegar incluso a suicidarse para servir de alimento de las crías en sus momentos iniciales.

En genética, la seguridad total de la viabilidad de las modificaciones incorporadas al genoma no siempre es necesaria. Algunas veces será suficiente con un elevado grado de confianza; sin embargo, si la variación genética afecta a una de las funciones complejas y vitales del nuevo ser, sería interesante poder conseguir la seguridad absoluta.

Una solución sería simular el funcionamiento del sistema bajo los nuevos parámetros y relaciones antes de incorporarlos a la información genética a transmitir; evitando de esta forma que cualquier variación circunstancial pueda provocar un error.

Cadena de ADN, genes y cromosomas (Imagen de dominio público)
Cadena de ADN, genes y cromosomas

Sin embargo, el método de simulación tiene una limitación, en funciones muy complejas no es posible simular todas las posibilidades, dado que éstas pueden ser casi infinitas. Es preciso disponer de otros métodos que nos permitan garantizar al máximo la viabilidad del nuevo ser; después de todo el trabajo acumulado que significa la existencia de un ser vivo avanzado, toda garantía parece pequeña.

Un ejemplo elemental sería el de la evolución biológica del hombre.

Aquí es donde aparece una de las novedades fundamentales de la Teoría General de la Evolución Condicionada de la Vida, porque introduce una de las funciones de la diferenciación sexual en la reproducción, dándole una razón de peso a su propia existencia, la función de garantía o seguridad.

En la evolución biológica del hombre y cualquier ser vivo con diferenciación sexual, el hecho de tener dos fuentes de información genética a la hora de desarrollar el ser vivo nos plantea en el apartado "mejora de la eficacia" el problema de cómo decidir qué fuente utilizar en cada caso.

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Según han explicado científicos del Centre for Demographic and Population Genetic en la Universidad de Tejas (EEUU): "Los hombres sufren más mutaciones genéticas porque producen más espermatozoides que las mujeres óvulos"

El País 12-05-1993. Nature.

La necesidad de garantía nos ofrece una explicación coherente. La viabilidad del nuevo ser con modificaciones genéticas se puede conseguir si se dispone de una copia de seguridad del genoma que se pueda utilizar en caso de fallo de las nuevas modificaciones.

Por lo tanto una de las funciones principales de la diferenciación sexual podría ser el hecho de que uno de los sexos aporte una copia intacta de su paquete genético. No deja de ser curioso el hecho de que en muchas especies, los óvulos femeninos se formen completa y definitivamente en los momentos relativamente iniciales del desarrollo de los individuos mientras que en el sexo masculino no ocurre lo mismo.

De nuevo, el caso más conocido por todos nosotros, el de la evolución del hombre, es un ejemplo claro de lo anterior.

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"La tasa de mutación masculina es el doble que la tasa de mutación femenina, lo que indica que los hombres son la causa de la mayor parte de las enfermedades hereditarias, pero también que en ellos se produce El progreso evolutivo"

El País 19-02-2001. Congreso de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

En procesos similares e incluso mucho más simples que la evolución del hombre, como puede ser el desarrollo de un programa complicado de ordenador, siempre se dispone de copias de seguridad por si los cambios introducidos no llegan a conseguir el resultado esperado. La diferenciación sexual en el caso de la evolución del hombre podría ser algo equivalente a los programas de ordenador que incorporan trabajo de muchos programadores y necesitan reglas de desarrollo y compatibilidad.

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"Plantas que contradicen las leyes de Mendel.
Unas plantas defectuosas genéticamente por partida doble tienen, sin embargo, una pequeña parte de su descendencia normal, como si un mecanismo desconocido, basado en una misteriosa copia de seguridad, hubiera recuperado la secuencia correcta en sus genes. Espectacular, maravilloso, extraño, inesperado son algunos de los calificativos para este hallazgo.
...Un científico cree que el mecanismo puede darse también en personas.
...Los expertos piensan que existe una copia de seguridad del ARN para todo el genoma.
...El descubrimiento plantea un rompecabezas para la teoría evolutiva..."

El País 30-03-2005. Nature.

Es posible que exista la copia de seguridad íntegra o casi íntegra del genoma aludida en el párrafo anterior, pero no es estrictamente necesario para nuestros planteamientos; en principio nada impide que cuando se realice una modificación al código genético se pueda incorporar manteniendo, al mismo tiempo, el código anterior. Pero en funciones altamente interdependientes probablemente no se disponga de tanta flexibilidad en el desarrollo del nuevo ser vivo.

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"...Los genes de los animales son en promedio más grandes y complicados que los de las plantas. Cada gen puede editarse de varias formas..., y la evolución (en sus aspectos más sutiles) parece haber jugado más con la alteración de esas ediciones (splicing) que con la duplicación de genes completos..."

El País 05-04-2002.

Sin duda, el avance científico de la biología y de la genética tendrá la última palabra respecto a las funciones de garantía y seguridad en la evolución del hombre y de los seres vivos complejos; aunque, como siempre seguramente existirán los dos métodos comentados y algunos más, teniendo en cuenta la enorme casuística presente en la naturaleza.