M O L W I C K
 

María José T. Molina

TGECV

TEORÍA GENERAL DE LA EVOLUCIÓN CONDICIONADA DE LA VIDA

Evolución biológica. ¿Qué es evolución?

La evolución biológica como dinámica interna. Ejemplos de qué es la evolución, sus condiciones y características.

II.1.a) La evolución biológica

Existen numerosos aspectos que dificultan el entendimiento de determinadas teorías. Me estoy refiriendo a aquellos casos en que, por la materia, la percepción inmediata o intuitiva de determinadas relaciones o conceptos es muy baja, al moverse en unos campos que no pertenecen a nuestro mundo cotidiano.

Dos casos típicos, sobre todo en sistemas complejos, son los debidos, por un lado, a los análisis en una escala espacial distinta a la nuestra, bien sea microscópica o macroscópica con relación a nuestro tamaño y, por otro, cuando se realiza un análisis en el largo plazo.

En particular, en el campo de la evolución biológica y de la genética se denomina micro-evolución a la evolución en el ámbito celular o inferior, ADN, proteínas, bacterias, virus, etc. La escala correspondiente será la escala micro o microscópica. A nuestra escala normal, donde nos encontramos los humanos, se la denomina macro o macroscópica. Si nos encontrásemos hablando de astronomía los conceptos serían diferentes.

Pues bien, el ser humano está consiguiendo interactuar a escala micro en genética, lo que implica que estamos interactuando en un mundo casi desconocido y muy poco intuitivo.

Con la excepción de unos pocos especialistas, hablando en términos sociales, el cerebro humano no tiene capacidad de asimilar el cambio de escala a niveles lógicos aceptables.

A la mayoría de nosotros cuando nos hablan en términos de evolución biológica de 325.000 millones de células, nos da igual que si nos dicen 830.000 millones de células; y, no digamos ya, si nos hablan de moléculas o del número de letras del ADN. Cuando se dice que el genoma de un mono se diferencia solo en el 1% del genoma humano nos parece que son muy parecidos. ¿Qué pasaría si nos dijeran lo mismo, pero con la cantidad absoluta de las conocidas letras del ADN en que difieren?

No obstante, hay un truco para no perderse del todo, es pensar en la teoría de los fractales. Básicamente viene a decirnos que, cuando se cumple, determinadas estructuras o modelos, sorprendentemente, se mantienen al cambiar de escala. En el caso de la evolución biológica, la vida se comportaría de forma muy similar a escala micro que a escala macro, porque es la misma vida la que se manifiesta a escala micro que la que se manifiesta a escala macro.

Esto no quiere decir, en absoluto, que no haya que adaptar algunas variables o conceptos ni que ocurra siempre. En ocasiones, el cambio de escala produce un modelo sensiblemente diferente porque entran en juego nuevas fuerzas o relaciones. El ejemplo típico podría ser el comportamiento individual frente al comportamiento de las masas.

Un elemento clave de qué es la evolución biológica es su caracterización como dinámica interna o como percepción externa.

En primer lugar conviene aclarar que la pura combinación de un conjunto de elementos siempre nos dará un subconjunto del mismo, es decir, nunca aparecerá en la combinación ningún elemento diferente a los iniciales, imposibilitando la evolución biológica. Utilizando una analogía sencilla, en un juego de cartas con la baraja española, al repartir las cartas, nunca aparecerá una carta de la baraja inglesa. Igualmente ocurre si lo pensamos hacia atrás, es decir, para ver el origen de la vida.

En consecuencia, incluso para la evolución biológica entendida como percepción externa es necesario el admitir cambios internos. Ahora bien, si esos cambios internos son totalmente desconocidos o no se pueden explicar de ninguna forma bajo una determinada filosofía de la vida, una solución típica es declararlos aleatorios implícita o explícitamente.

Realmente, siguiendo con la analogía anterior de la baraja española, hace falta una gran imaginación para pensar que, con cambios aleatorios en los puntos del dibujo de cada carta y con el paso del tiempo, se pueda llegar a jugar con una carta de la baraja inglesa y mucho menos con todas las cartas de la baraja inglesa simultáneamente.

La Gioconda
Museo del Louvre
Leonardo da Vinci  La Gioconda, Leonardo da Vinci

En cualquier caso, veamos la significación de elegir un enfoque u otro de qué es la evolución biológica para algunos ejemplos reales pero no biológicos de la sociedad de nuestros días:

  • La evolución de los coches.

    Este ejemplo nos permite ver con claridad dos tipos de aproximaciones a qué es la evolución. Por un lado se podría argumentar que los compradores, con su elección, han formado la demanda del mercado, y ésta ha ido haciendo que aquellos coches que mejor se adaptaban a la misma, se hayan comprado y hayan permitido a las empresas continuar con su producción.

    Sin embargo, por teoría económica, sabemos que el mercado llega al equilibrio cuando se igualan la demanda y la oferta, ésta última, en nuestro caso estará formada de acuerdo a los costes de producción, entre los que se encuentran tanto los costes de materiales, los costes de mano de obra, los costes de investigación y desarrollo...

    Quedarse solo con la demanda como causa de la evolución de los coches sería negar todo el esfuerzo de los hombres y mujeres en mejorar los materiales: neumáticos, motor, etc.; en las mejoras de productividad de la mano de obra, y la importancia de la investigación en la resistencia del aire, en el desarrollo de nuevos motores...

    Por otra parte, tanto la demanda como la oferta de coches son fruto de los objetivos generales de la industria de coches; entre los que podemos citar: mejorar el rendimiento o velocidad, aumentar la seguridad, mantener cierta estructura, al menos, para cada país, como el volante a la izquierda, el acelerador a la derecha, el freno en medio, etc., y la rapidez en transmitir al mercado los adelantos tecnológicos.

    En definitiva debemos de reconocer que la demanda de coches ha existido siempre, ¡Seguro que los romanos también hubieran deseado tener los coches modernos!, es decir, el motor o causa de la evolución de los coches ha sido la mejora en la oferta que se ha materializado cada vez que salía un modelo distinto.

    También conviene tener en cuenta que aunque el ejemplo no es de qué es evolución biológica pura, el mercado de coches es resultado directo de la actividad de seres vivos o evolución biológica del hombre.

  • Ordenador personal.

    Si pensamos en la evolución del ordenador personal, nos encontraremos con la existencia de la demanda y la oferta y todos los elementos y razonamientos citados en el ejemplo anterior, incluso con mayor claridad.

    En este ejemplo se puede observar un hecho adicional, el desarrollo del software o programas informáticos es necesariamente paralelo al desarrollo del hardware o equipos informáticos; de nada serviría disponer del programa Windows 2000 si tenemos un ordenador personal con un chip tipo 386 AT a 16 KHz. y solo 640 Kb. de memoria; de hecho, este programa no se hubiera podido ni siquiera desarrollar si no se disponen de ordenadores más rápidos.

    Seguramente en la evolución biológica del hombre tampoco se pueden desarrollar ciertos elementos sino están acompañados de otros o no se cumplen determinadas condiciones evolutivas.

    Otro aspecto distinto respecto al ejemplo anterior, es el conjunto de similitudes que se pueden hacer entre un ordenador personal y el cerebro humano. En el fondo estamos hablando de dos sistemas diferentes pero con la misma finalidad: guardar y gestionar una gran cantidad de información.

  • Desarrollo de un idioma.

    Un ejemplo distinto sería el de un idioma, los idiomas evolucionan y se perfeccionan, pero las leyes de oferta y demanda del mercado no forman parte del sistema. No obstante, el estudio de los objetivos generales intrínsecos a cualquier idioma nos vuelve a sorprender, porque se parecen bastante a la evolución biológica del hombre y a los mencionados anteriormente.

    Ya hemos citado el de mejora y perfeccionamiento, también un idioma admite cambios más o menos rápidos pero siempre dentro de una estructura de normas gramaticales cada vez más fija que asegure su continuidad. Normalmente el sistema lingüístico intentará mantener la coherencia de los significados para mantener la comunicación deseable, y desde luego, incrementará el número de palabras y conceptos asociados a las mismas en la medida de lo posible, es decir, de la capacidad lingüística de los sujetos.

    Este último punto es importante, pues, en definitiva, es el que nos va a permitir, en mayor medida, la evolución de un idioma.

  • Estado moderno.

    Se podría intentar la analogía con una nación o estado moderno, tampoco aquí existen claramente las leyes del mercado aunque se están empezando a manifestar con mayor claridad a raíz de la globalización actual de la economía y otras facetas de la actividad humana.

    Cada sistema tendrá objetivos especiales pero los generales vuelven a encontrarse con relativa facilidad. En un estado o nación el sistema político es sumamente importante para su desarrollo, aunque conviene señalar que su sistema político suele estar muy relacionado con el desarrollo cultural, en sentido amplio, de sus ciudadanos. Por otra parte, los estados grandes pertenecen a una escala distinta a la humana y cualquier tipo de análisis a corto plazo se complica por los innumerables factores; a largo plazo, podríamos decir que la evolución de los mismos depende de la evolución de sus ciudadanos.

  • La vida de una persona.

    Más sencillo es el desarrollo de una persona porque lo conocemos más de cerca. Parece claro que el éxito de muchas de nuestras empresas u objetivos personales hasta cierto punto depende de los demás, de la competencia, pero el factor más importante es nuestra capacidad personal y nuestro trabajo; es decir, nuestra evolución personal depende fundamentalmente de nosotros mismos. Por supuesto, nuestra dinámica interna se ve afectada por el entorno, pero sigue siendo ella la responsable de materializar nuestra evolución personal.

     

  • El artista.

    El ejemplo del artista es también esclarecedor por su paralelismo con ciertas características de la evolución biológica. Si analizamos la evolución de los cuadros de un pintor famoso a lo largo de su vida, podemos identificar diferentes etapas en su pintura. En unos cuadros será más fácil descubrir el tema, otros tendrán ciertos colores o tonos en abundancia, etc. Si realmente queremos comprender la evolución de los cuadros, tendremos que centrarnos en el artista y su trabajo, su edad, su situación económica, la postura individual ante la evolución social, etc. De lo contrario, estaríamos negando la influencia del artista en la evolución de su obra.

A la vista de estos ejemplos, podemos concluir que el concepto de evolución biológica, en su sentido estricto o primario, se refiere al cambio global de las cosas y no solo al cambio de su apariencia. Esta visión de la filosofía de la vida y la evolución biológica nos permitirá comprender mejor el verdadero origen de la vida y la evolución del hombre.

 

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